07. 17人目のアン・シャーリー

僕とアンが見つけた14の物語07. 17人目のアン・シャーリー

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「アンのおびえきった目に、部屋のうしろのほうにいるギルバート・ブライスが映った。彼は身を乗りだして微笑していた―それがアンには勝ち誇ったあざけりの微笑に見えた」 「勇気と決意が、電撃のようにわきあがった。どんなことがあってもギルバート・ブライスの前で倒れたりするものか」-(モンゴメリ著/村岡花子訳/新潮文庫刊「赤毛のアン」より)

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アンの「宿敵」というか、存在さえ許せないとばかり、アンが怒りの目を向け続けるのがイケメンのギルバート・ブライス。

きっかけは、ギルバートがアンの髪を「にんじん」とからかったことなんだけど。文字通り逆鱗に触れた、といったところだ。

ある日、「ホワイト・サンド・ホテル」での音楽会で暗唱を披露することになったアンは、緊張のあまり舞台の上で言葉が出なくなってしまう。

結果的にではあるけれど、それをギルバートが救うことになる。なにしろギルバートにだけは弱みを見せたくないと、アンは一瞬にして立ち直り、素晴らしい暗唱で人々を魅了してしまうんだから。

知らないうちにアンを助けていた、というのが物語の伏線ではあるんだけど、まあ、それは置いておくことにして。

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僕はシャーロットタウンで、「ホワイト・サンド・ホテル」の時と同じように、舞台の上から聴衆を魅了するアンの姿と、割れんばかりの拍手の光景を目にすることができた。

それが2014年、初演から50年という歴史的な年を迎えたミュージカル『ANNE of GREEN GABLES-THE MUSICAL™』だ。

2013年、初代から「17人目のアン・シャーリー」に選ばれたのがKatie Kerrさん。「カツラをはずして外に出ると全然、気づいてもらえない」とKatieさんは笑うけど、そりゃそうだ。

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Katieさん演じる11歳のアンも愛らしかったけれど、僕がインタビューした22歳のKatieさんは笑顔が素晴らしく印象的な美人さんだった。そう簡単に気づかれるはずがない。

ミュージカルの舞台でKatieさんは、髪の毛をからかうギルバートの頭を叩きのめして石盤を真っ二つにしたり、あこがれの袖がふくらんだ服を着て踊ったり、力いっぱいにアンを演じていた。

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そうそう、写真を見てもらえれば分かるけど、アンのヘアスタイルは途中から三つ編みではなくなるんだ。Katieさんもインタビューでこう言っていた。

「劇の中では時間が経過していくので、孤児院から来た小さな女の子が、大人の女性に手がかかる年齢になるまでの成長過程や、雰囲気の違いを演じることに一番気をつけています」。

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僕が一番好きなのは、アンが小さな体を精一杯に伸ばし、あのレイチェル・リンド夫人に食ってかかるシーン。

赤い髪はにんじんのようで、顔はそばかすだらけだと馬鹿にしたリンド夫人に負けまいと、小さな少女が胸をそらし、つま先立ちで懸命に抗議するんだ。

ギルバートもそうだけど、髪のことを言っちゃいけないんだよ、まったく。

村岡花子さんの翻訳では、リンド夫人に対するアンの抗議はこんな過激なセリフになる。

「よくもあたしのことをやせっぽちで、みっともないなんて、言ったわね。あんたみたいに下品で、失礼で、心なしの人を見たことがないわ」

「もしあんたがそんなふうに言われたらどんな気がするの?でぶでぶふとって、ぶかっこうで、たぶん、想像力なんてひとっかけらもないんだろうって、言われたらどんな気持?」

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僕がこのつま先立ちのシーンが一番好きだと言ったら、Katieさんは大笑いしていた。

「子供のころの自分は、あんなふうに親に癇癪を爆発させるような子供ではなかったので、初めての経験です。いい経験になったかと思います(笑)」

高校時代にもアンを演じたことがあり、ここシャーロットタウンの「ANNE of GREEN GABLES-THE MUSICAL™」では2シーズンにわたってアンの親友、ダイアナ役を務めたKatieさん。だからこそ、こんな言葉も自然と出てくる。

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「アンは非常に特別な役です。とにかくアンが中心で、偉大な存在。アンを演じることはすごく素晴らしい、特別なことだと思います」

初演から50年という記念すべき年も、やっぱりKatieさんにアンを演じてもらいたい。

そう思って、こう尋ねてみた。「やる気はありますよね」。

間髪いれず、「もちろん」という答えが満面の笑顔といっしょに返ってきた。もちろん、そうこなくっちゃ。

その後、記念すべき2014年もKatieさんがアンを演じることが正式決定されたと聞いた。誰が決めてくれたか知らないけれど、もちろん、そうこなくっちゃ。

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せっかくなので、Katieさんから日本のファンへのメッセージをお伝えしておきたい。

「今のあなたで、あるがままでいてほしい、それが一番、自分のためになるから。アンとしてみなさんに伝えたいです」

なんだかKatieさん、もうアンそのものみたいだ。日本に来たら人気者になるんじゃないかな。

ミュージカル「ANNE of GREEN GABLES-THE MUSICAL™」が毎年、シャーロットタウンで演じられるようになったきっかけは1964年、会場であるコンフェデレーション・センターのグランドオープンに臨席された英国のエリザベス女王の一言だったそうだ。

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「続きが見たいわ」―。

「ANNE of GREEN GABLES-THE MUSICAL™」の一部だけのミュージカルを披露すると、エリザベス女王がこうおっしゃったんだそうだ。

そして、このミュージカルはなんと2014年3月、「世界で最も長く、同じ劇場で公演が続いているミュージカル」として、ギネスブックに登録された。

「続きが見たいわ」という女王陛下の一言が、アンの物語に命を吹き込み、50年も続く世界でただ1つのミュージカルを生み出すことになるなんて、陛下自身、想像すらしなかっただろう。

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そう言えば、アンが暗唱を披露した「ホワイト・サンド・ホテル」のモデルになったのが、この写真の建物。

もとはアメリカの大富豪が建てた別荘だったと聞いた。今は「Dalvay By The Sea」(ダルベイバイザシー)という名前のホテルとして営業している。

ちなみに2011年には、今、話題のウィリアム王子とキャサリン妃も仲良くここを訪れている。

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まるでアンとギルバートのように仲良く。いけね、つい2人の行く末をばらしちゃった。

ホテルの玄関には、ウィリアム王子とキャサリン妃のパネルが無造作に置かれていた。

日本なら間違いなく、宮内庁がびっくりして飛んできそうな光景だ。

女王陛下は、孫の王子夫妻が訪れたこのホテルが、アンにとっての緊張の舞台だったなんてこと、たぶんご存じないんだろうなあ。

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